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2018
05

Facebook微软谷歌“三会”密集举行,背后透露了哪些AI动向?

继纷纷发布当季的财报后,近一周来,Facebook、微软以及谷歌这国外三大科技巨头,也密集举行了年度开发者大会。这三场大会传递的内容,也成为各大媒体和业内热议的焦点。但无论是CEO的主题演讲还是发布的产品,我们很容易感受到人工智能气息的扑面而来,这或许就是为什么今年“三大会”被称为“AI共识会”的原因。


如果说去年来,人工智能对于这些科技巨头只是起步的话,那么今年的开发者大会上,科技巨头们可说是交了一次答卷,涵盖公司战略、产品落地、深度学习开源甚至人工智能的隐私伦理,尤其是微软全面向AI转型,以及谷歌在语音助手、新闻、地图、医疗以及自动驾驶等领域的全方面发力,让外界看到了国外科技界对AI的重视程度。

那透过这“三大会”,我们能解读出人工智能有那些新的信号和趋势?对于国内AI企业的发展有什么借鉴?小智君也总结出如下四大关键信息。

关键信息一、AI战略的重要性到底如何

面对人工智能的兴起,很多企业或许都在思考要不要跟上的问题。这一幕正如此前的互联网金融,以及当下的区块链。要不要做AI?AI的重要性大吗?这是此次三大会所传递的第一个关键信息。

比如在Facebook举办的F8大会上,在第一天说完社交网络中隐私保护的话题后,第二天就把重点放在了人工智能和机器学习上,并且宣布开源多款AI工具以及未来AI社交的布局。此前,Facebook在公布一季度财报时,也特别强调AI技术在安全和内容审查方面很重要,能够主动消除有害内容,并且帮助人们理解分享的内容。


而微软在Build 2018开发者大会上,也并没有像以往宣布Windows更新计划以及发布消费级硬件产品,而是强调自身则AI+云的战略,通过技术、应用和平台三个部分来实现。微软向AI转型和重组的做法,显然获得了甜头。刚公布的第三季度财报显示,微软营收达到268亿美元,增长16%,这主要得益于AI技术对智能云产品以及相关服务所带来的全业务支持。

相比Facebook和微软,对于AI已成最高战略的谷歌,在其I/O大会更是毫不掩饰对AI的热情,全面展现在AI芯片以及信息、出行、医疗方面的“黑科技”,Google Assistant也成为其中的明星产品。当然这些AI产品背后的投入也不少,在谷歌最新的一季度财报中,因云计算、AI等业务支出达到77亿美元,创下历史新高。

可以说,在人工智能已成为全球化趋势的背景下,国外科技企业在发展AI方面,无论是发展的速度还是力度上,都已经走在前面了,并且是从产学研全方位布局。发展AI,不仅对企业很重要,对整个国家的科技和社会进步也很重要。

关键信息二、语音已成AI服务的重要连接点

在“三大会”上,还有一个共识就是智能语音的重要性,这包括语音识别、语音翻译、自然语言理解以及由此带来的机器人、智能助理、智能音箱等工具和产品。

比如Facebook在F8大会上就提到其研发的智能助手M,已经开始进行对话翻译和AR增强现实技术的开发,并有希望在未来的Instagram和Facebook Messenger上实现应用。微软则展示其机器翻译水准与人类水平不相上下,并且要推出新的“语音设备SDK”和参考套件,不仅如此,微软Cortana还与亚马逊Alexa展开合作,双方都可以在对方的设备上使用。而Google Assistant已经作为应用和语音界面出现在iOS和Android设备上,不仅还在添加更多新功能,而且还要延伸到智能家居设备中去。


智能语音这种人机交互形式的强大,也让语音的重要性凸显,真正成为连接AI服务的一个重要入口。像微软在新版本的Office 365当中,集成了Cortana语音助手,来拓展办公应用的使用边界,用户可以在使用Office 365的同时用Cortana去定制和办公相关的一些记事、随想或者去定制一个日常计划。Google Assitant则更为强大,已经进入了80个国家,支持30余种语言,搭载的设备超过5亿台。

语音这种技术和服务的连接,也在国内得到了印证。近期科大讯飞、腾讯以及搜狗等在语音竞争的焦点,也都集中在机器同传上,通过参加各种大型会议和论坛,来展现语音识别和翻译的能力。

“今年DuerOS平台将会带来一个是带有图像显示功能的智能音箱,用作未来智能家电系统的操控中枢。”百度COO陆奇认为,人机交互平台或者是语音交互网络有很大的商业价值和机会,百度在这类设备已经进行了投资和研发,希望可以带动使用量、用户粘性,从而使百度完善DuerOS平台的建立。

关键信息三、寻找最适合的场景,形成产业模式

很多时候我们选择进入人工智能,但其实并没有想好怎么去做,毕竟再好的技术也需要有应用场景。在这方面,“三大会”上也给出了一些方向和答案。

从大的方向上看,人工智能分为企业级和消费级市场,而微软和谷歌则正是其中的代表。微软的AI产品,是深度整合到自己的Azure云平台和Windows平台上,包括了Azure AI和Windows ML,这也是其为何强调“AI+云”的战略;而谷歌的AI产品,也是完全融汇到自己的全套互联网服务和Android平台上。这些少则数亿、多则数十亿的海量用户基数,是谷歌发展AI最得天独厚的竞争优势,也是可以直接转化的消费市场用户。


但AI还是能够运用在一些垂直领域上的。比如Facebook作为社交巨头,其AI技术更多是加强网络社交连结性的功能,这包括图像识别技术、机器人聊天程序、内容分析等涉及人们交往的各个环节,覆盖线上线下,甚至让AI工具来帮网友们约会,将AI社交进行到底。

所以对于AI企业来说,可能最核心的就是利用拥有的资源、人才和技术,快速切入行业,实现快速迭代和滚动,最好还能够在垂直场景中做深做透,这样才能形成护城河,在未来竞争中把握更多主动权。

关键信息四、AI的普世性以及开发性

自AI产生以来,“威胁论”的观点一直存在,包括马斯克始终在提醒人们要警惕AI,他们比核武器更加危险。另外还有AI所涉及到的伦理道德,以及如何让更多人享受技术带来的正效应。“三大会”上也做出了一些尝试和探讨。

一方面是对于用户的感知和普世性,这表现在AI应用使用大数据时,如何保护用户隐私符合道德标准。如Facebook就透露成立了一个专门团队并开发了独立的软件,以确保其人工智能系统在做出决策时尽可能符合道德标准,减少偏见。而微软在会上宣布,通过全新的AI for Accessibility,承诺未来五年提供2500万美元来帮助全世界的残疾人。谷歌则在医疗领域,宣称AI可以在糖尿病视网膜病变和心血管风险方面帮助诊断,还能帮助医生预测患者再次入院的可能性。


另一方面是技术的开源,让更多的开发者能够参与进来。Facebook为深度学习设计的开源框架PyTorch 1.0,以及人工智能翻译和游戏AI的开源技术等。微软的Azure云服务也将为AI项目提供最大化支持,并表示让Azure IoT Edge Runtime项目开源化,让开发者对自己的设备与云服务拥有更大的控制权。这就意味着,和过去的技术垄断不同,AI从发展初期就是开放性的。

总得来说,Facebook、微软以及谷歌所召开的“三大会”,也是全球AI发展的一个风向标,为中国AI企业提供更多发展方向。

而最新的消息,昨日美国宣布成立新的“人工智能特别委员会”,以确保人工智能技术对美国的优先级,以及技术的投资力度。这或许又是一个新的信号。

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